Introducción

Joseph Smith Papyrus I via the Joseph Smith Papers

“Cuando leemos el libro de Abraham con la reflexión de que su luz se ha desbordado sobre el mundo después de un silencio de tres o cuatro mil años, durante los cuales estuvo dormido en el seno de los muertos y sellado en los archivos sagrados de las ruinas desmoronadas de Egipto; cuando vemos desplegado nuestro ser eterno (nuestra existencia antes de que el mundo fuera) nuestro lugar elevado y responsable en los concilios del Santo y nuestro destino eterno; cuando contemplamos ahí la majestad de las obras de Dios reveladas en la completa simplicidad de la verdad, abriendo a nuestra vista la amplia extensión del universo y mostrando las leyes y regulaciones, los tiempos y la rotación de todos los mundos, desde el trono celestial del Rey del cielo, o la poderosa Kólob, cuya rotación diaria es de mil años, a través de todas las escalas de la existencia hasta nuestra insignificante tierra, nos perdemos en el asombro y la admiración y somos llevados a explicar, ¿qué es el hombre sin la llave del conocimiento? o ¿qué puede saber cuando está apartado de la presencia de su creador y privado de la conversación con toda inteligencia de un orden superior? Seguramente la mente del hombre está apenas despertando del profundo sueño de muchas generaciones, de sus mil años de oscuridad de medianoche”. 

– Parley P. Pratt (1842)1

 

Los miembros de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días creen que el libro de Abraham es “una traducción inspirada de los escritos de Abraham”. José Smith comenzó la traducción en 1835 después de obtener algunos papiros egipcios. La traducción fue publicada en serie en Times and Seasons a partir del 1 de marzo de 1842, en Nauvoo, Illinois”.2

Canonizado como escritura por la Iglesia en 1880, el libro de Abraham enseña importantes verdades doctrinales sobre el convenio abrahámico y el plan de salvación. También contiene un relato del casi sacrificio del patriarca Abraham a manos de sus parientes idólatras en Ur de los Caldeos, su viaje a Canaán, el convenio que hizo con Dios y su visión del mundo pre-mortal y de la creación. Se adjuntan al libro de Abraham tres facsímiles que ilustran el texto y explican parte de su cosmología.

Una considerable controversia rodea el libro de Abraham. Las interpretaciones de José Smith de los tres facsímiles han sido examinadas por egiptólogos y en 1967 se recuperaron y publicaron algunos fragmentos de los papiros que poseía José Smith. Estos fragmentos de papiros se tradujeron y se encontró que no contienen el libro de Abraham sino textos funerarios egipcios conocidos como el libro de los Alientos y el libro de los Muertos.3 La relación entre estos fragmentos de papiros y el libro de Abraham es un tema de estudio y debate continuo.

Desde al menos la década de 1960, los eruditos de los Santos de los Últimos Días han explorado el texto del libro de Abraham para ver qué pistas podrían existir que lo sitúen en un escenario antiguo factible.4 También han defendido la legitimidad de la interpretación de José Smith de los facsímiles a medida que el conocimiento egipcio ha progresado. Estos esfuerzos, junto con el progreso en curso en los campos de la egiptología y la arqueología del Cercano Oriente, han descubierto numerosos puntos de convergencia entre el texto y el mundo antiguo. La evidencia para la interpretación de José Smith de los facsímiles también ha salido a la luz. Estas varias líneas de evidencia no “prueban” que el libro de Abraham sea verdadero, pero nos ayudan a situar el texto en un ambiente antiguo factible, a informar cómo leemos el texto y a impactar positivamente nuestra evaluación de las afirmaciones de José Smith sobre su inspiración profética.

Para ayudar a los lectores en estos esfuerzos, Book of Mormon Central en Español publicará una serie de ensayos cortos como parte de su nueva iniciativa de investigación Perla de Gran Precio. Esta serie (1) hará énfasis en algunas de las convergencias más notables entre el libro de Abraham y el mundo antiguo, (2) explorará de qué manera las interpretaciones de José Smith de los facsímiles armonizan con el saber moderno, y (3) proporcionará una visión general de lo que se sabe sobre la aparición y traducción del libro de Abraham.

El objetivo de estos breves artículos es proporcionar a los lectores una visión útil a medida que exploran este texto rico y gratificante y fomentar la confianza en la afirmación de José Smith de haber traducido los escritos de Abraham. Los artículos han sido deliberadamente cortos para no abrumar a los lectores con información a veces técnica y misteriosa sobre lenguas y culturas antiguas. Para aquellos que deseen profundizar en estos temas, al final de cada artículo se ofrecerán lecturas sugeridas.

Además, se ha reunido una bibliografía no exhaustiva para proporcionar a los lectores una idea del alcance de investigación que los Santos de los Últimos Días han dedicado al libro de Abraham a lo largo de muchos años y para que esta investigación sea fácilmente accesible para los lectores interesados en este libro de las Escrituras.

Finalmente, se ha preparado una edición de estudio del libro de Abraham recientemente reestructurada para ayudar a facilitar una lectura cercana y dedicada del texto. Aunque prestar atención a un conocimiento fiable es importante para acercarse al libro de Abraham “por el estudio como por la fe” (Doctrina y Convenios 88:118), es crucial no pasar por alto el texto mismo.

Todavía hay mucho que no sabemos hablando de cómo exactamente José Smith tradujo el libro de Abraham.5 Del mismo modo, todavía quedan preguntas sobre las interpretaciones de José Smith de los facsímiles y el mundo antiguo de Abraham. Este proyecto no pretende responder a todas las preguntas que la gente pueda tener sobre el libro de Abraham, su aparición y su contenido. Más bien, espera equipar a los que buscan y a los que hacen preguntas honestas con los mejores y más confiables recursos académicos disponibles y proporcionar respuestas o ideas cuando sea posible.

Para los lectores que desean más conocimiento sobre estos y otros temas relacionados, dos buenos lugares para comenzar son los Ensayos sobre Temas del Evangelio de la Iglesia “Traducción e historicidad del libro de Abraham” y el libro An Introduction to the Book of Abraham por el egiptólogo John Gee, santo de los Últimos Días. Las imágenes de alta resolución de los fragmentos de papiros egipcios sobrevivientes de José Smith, los manuscritos del libro de Abraham y documentos relacionados se pueden ver en línea en the Joseph Smith Papers Project website.

Notas de pie de página

 

1Parley P. Pratt, “Editorial Remarks,” Millennial Star 4, no. 3 (August 1, 1842): 70–71.